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添加剂制造和过滤 Croft过滤器设计的创新

历史上,过滤行业使用传统的制造方法,如焊接和切割来制造其产品。然而,增材制造(AM)的最新进展扩大了该技术开发日益复杂的金属结构的潜力。Croft过滤器和Croft添加剂制造(CAM)总监Neil Burns讨论了AM的最新进展,以及他使用该技术创建创新过滤和分离解决方案的经验。

Croft Filters是一家位于英国Warrington的领先过滤器制造商,使用一系列减成技术(包括CNC冲压和加工)为多个行业生产过滤组件。该公司最近发现了使用增材制造(AM)技术减少能源使用和生产无法使用任何其他方法创建的组件的重要机会。2013年,Croft Filters在Realizer SLM-250 AM机器上投资了近50万英镑,并成立了专业公司Croft Additive Manufacturing(CAM)。

Realizer SLM-250可以直接从3D CAD数据设计和生产独特且以前无法实现的金属部件和组件。以前只使用减法方法,CAM专注于探索AM的设计可能性,以改善过滤中的空气动力学和能量使用。

为了支持公司在AM机器上的投资,并进一步推动其研发,它与许多合作伙伴组织合作。2013年,CAM被选为第一家加入科技设施委员会(STFC)CERN企业孵化中心(STFC CERN BIC)的公司。该中心标志着STFC与世界领先的粒子物理实验室CERN之间的合作关系,旨在弥合科学与工业之间的差距,推动英国商业发展。CAM因其应用创新技术和致力于开发该技术而被选中。该创新计划使CAM能够直接获得STFC和CERN的关键技术和合作机会。

除此之外,CAM还与英国兰卡斯特大学合作开展了一项为期三年的项目。该项目由欧洲发展基金资助,旨在利用AM技术改善过滤器支撑的几何形状,最终节省能源和成本。与传统制造的过滤器相比,R&D专注于测试AM过滤器的流速和压降差异。通过这项研究,专家们发现过滤器的孔可以在流动方向上对齐,有助于提高过滤器的运行效率并延长其产品寿命。

虽然这些合作伙伴关注的重点是长期目标,但CAM的内部专家正在不断研究现在可以使用AM进行的实际变化。例如,CAM使用AM彻底改变了不锈钢316过滤器的设计,这种过滤器可以去除管道中的污染物。

通过应用AM技术,CAM已经能够制造高效的组件,创建了一个复杂的过滤器,提供比标准对应物更高的流量。最终,这意味着可以在过滤器上以较低的压降泵送流体。结果,在较长时间内保持最佳性能,延长过滤单元的寿命,并降低最终用户的操作成本。这只是AM技术在工业中的许多潜在应用的一个例子,以及它为提高运营效率提供的机会。

在新技术时代,进步比以往任何时候都更加快节奏。例如,桌面3D打印机现在可供消费者购买,甚至食品行业的可食用3D打印技术也有所增加。然而,随着制造业需求的多样化,AM有可能为该行业提供新的设计机会。

在过滤行业,AM有可能彻底改变过滤解决方案,并提供更高水平的客户规格选择。CAM不断探索将传统零件与AM产品结合的方式,以降低更换整个装置的成本,同时仍提高运营效率。

除了产品创新,AM还为企业提供了拓展海外市场的机会。在未来,那些愿意探索替代技术的企业将能够扩大设计可能性并超越竞争对手。

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